Awards and citations:


1997: Le Prix du Champagne Lanson Noble Cuvée Award for investigations into Champagne for the Millennium investment scams

2001: Le Prix Champagne Lanson Ivory Award for investdrinks.org

2011: Vindic d'Or MMXI – 'Meilleur blog anti-1855'

2011: Robert M. Parker, Jnr: ‘This blogger...’:

2012: Born Digital Wine Awards: No Pay No Jay – best investigative wine story

2012: International Wine Challenge – Personality of the Year Award




Thursday, 28 April 2016

Frost in Loire the night of 26th/27th April 2016 – grim and heartbreaking news (an update)


La nature est parfois difficile avec ceux qui pour autant l'aime encore.
Exemple confirmée à La Charpenterie.
Photo by 
Near La Chapelle-sur-Loire 
(Photo taken from a post by Sabrina Cyprien Caslot-Bourdin.
I hope my use of her very sad photo will be acceptable.) 


Sadly the news coming out of the Loire continues to be largely grim

Unfortunately due to my commitments as the Regional Chair for the Loire at the Decanter World Wine Awards this week at Tobacco Dock, it has been difficult to spend much time checking on the damage caused by the frost early in the morning of Wednesday 27th April.  

Central Vineyards 
A brief update from Benoît Roumet, director of Les Vins du Centre Loire:

Pouilly-Fumé, Menetou-Salon, Quincy and Reuilly have been hit to varying degrees in places very severely. He will have a better idea of the damage next week. However, once again Sancerre appears to have been lucky with apparently little damage.

Touraine – Vallée du Cher 
Report from Vincent Lacour, Domaine Lacour, Saint-Georges–sur-Cher:
'Sur St Georges tous les bas de coteaux sont gelés et même certains endroits sur les hauts des coteaux.

Aucune exploitation n'est épargné avec des situations différentes allant de 10 a 80 % de perte selon les exploitations.

La situation va etre tres compliqué car les stocks sont bas et les récoltes faibles des années précédentes ont fragilisés les trésoreries. Beaucoup d'exploitation vont se retrouver dans des situations critiques et on se demande comment les marchés vont réagir.

A priori plus on va vers St Aignan moins il y a de degats mais des secteurs comme Couffy, Lye and Saint-Romain a priori sont très touchés également

Bléré est tres touchés egalement et sur Civray c'est proche des 90% de degats.

Voila ce que je peux dire pour l'instant j'en saurais plus cette apres-midi, mais on connaitra le bilan veritable la semaine prochaine.

(Vincent reports that many parts of Saint Georges-sur-Cher, which is the commune in the Cher Valley with the most significant area under vine, has been hit especially the lower parts of the coteaux but even some parcels of vines high up have suffered damage. No-one has escaped with losses ranging from 10%-80%. 

As you move further east up the Cher Valley towards Saint-Aignan the damage appears to be less but the communes of Couffy and Lye to the east of Saint-Aignan have been hit as has Saint-Romain to the north of Saint-Aignan. 

West of Saint-Georges-sur-Cher – Civray has been very badly hit as has Bléré. 

Pays Nantais
Damage reported here and in the Fiefs Vendéens.

Vouvray
Benoît Gautier, Domaine de la Châtaigneraie, Vouvray is reporting considerable damage to some of his parcels of vines.            
 
Better news: Jérôme Billard, Domaine de la Noblaie, Ligré, AOP Chinon repoprts that only 20% of his vines have been affected and I believe these are mainly the Cabernet Franc vines that Jérôme uses to make his rosé which are not the best parcels and on the lower part of a slope that would be frost prone.  
 
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Now that the Loire DWWA judging is now over, I will have time to get fuller information, so I expect to post further updates in the days to come. 

 
   


 




Wednesday, 27 April 2016

Frost in Loire the night of 26th/27th April 2016 – grim and heartbreaking news

La nature est parfois difficile avec ceux qui pour autant l'aime encore.
Exemple confirmée à La Charpenterie.
Photo by 
Near La Chapelle-sur-Loire 
(Photo taken from a post by Sabrina Cyprien Caslot-Bourdin.
I hope my use of her very sad photo will be acceptable.) 


Parts of the Loire were hit by a sharp frost early this morning with temperatures falling well below zero, with reports of temperatures as low as -6˚ in some places

My concern started late last night with reports of plunging temperatures, clear skies and photos of candles, frost pots, etc. out in the vineyards in an attempt to save the fragile vine buds. 

My concern grew at 5am BST when I saw photos on Facebook of thermometer temperatures down to -2˚. Worst fears were soon confirmed within a few hours.   


Today was the third day tasting Loire wines at The Decanter World Wine Awards. Although we tasted some very good wines, especially from the 2014 and 2015 vintages, the bad new from the Loire for the 2016 vintage was always at the forefront of my mind. 

It is difficult at the moment, and from a distance, to know how bad and how widespread this frost has been. Certainly some vineyards have suffered catastrophic losses with the 2016 vintage already wiped out or virtually so. 

The damage appears to be worst in Bourgueil, Chinon, Saint-Nicolas-de-Bourgueil and Azay-le-Rideau. Reports also suggest that Vouvray, Montlouis and Noble Joué may have been badly hit. 

Vineyards in the Loir-et-Cher may have been less badly hit. In any case it will take a few days to really be able to evaluate the damage. 

Frost never comes at a good time but this year's frost, and there had been some frost damage during the night of Sunday/Monday 18th April, has come at a particularly bad time. There has been an increasing awareness that there are some very good things happening in the Loire and the wines are increasing in fashion. 

After a number of short vintages, especially 2012 and 2013, many Loire producers' stocks are low and finances already tight. Even 2014 and 2015 for many have not been over-generous – not helped by the ongoing losses to Esca, which typically may be 5-10% a year. 

Although it is a long time back, the stock situation in 1991 – the worst Loire frost in recent memory – may well have been better as 1990 was both a very good but also generous vintage.  

My thoughts are very much with my Loire vigneron friends this evening.      
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From http://www.boursorama.com:
'Les vignobles en Indre-et-Loire des appellations Chinon, Bourgeuil et Saint Nicolas de Bourgeuil ont été durement touchés par des "gelées noires" dans la nuit de mardi à mercredi et "au moins la moitié de la récolte est perdue", selon les responsables du secteur.

"C'est assez clairement une gelée historique, de l'ordre de celle de 1994, et peut-être de 1991", lorsque la presque totalité de la récolte avait été perdue sur ces appellations, a déclaré à l'AFP M. Guillaume Lapaque, directeur des associations viticoles d'Indre-et-Loire et de la Sarthe.

"Tout l'ouest du département a été touché par des gelées allant de -3 à -4°, avec des pointes à -6°, alors que les vignes sont en plein débourrage (ouverture des bourgeons, ndlr), c'est à dire à un moment extrêmement critique", a-t-il précisé.

Pour M. Lapaque, "c'est paradoxalement un effet du réchauffement climatique: les hivers doux avancent la date du débourrage, tandis que les gelées tardives ont toujours lieu à la même époque".'

Tuesday, 26 April 2016

Pique-nique Chez Le Vigneron 2016 – Saturday 14th, Sunday 15th and Monday 16th May



The 2016 edition of the excellent Pique-nique chez le Vigneron Indépendant will be held over the long weekend of Saturday 14th to Monday 16th May.   


Pique-nique chez le Vigneron Indépendant®
 
La plus grande aire de pique-nique de France !
Claim PN VIF 2015
 
Les 14, 15 et 16 mai prochain,
40 domaines viticoles du Centre Val de Loire
ouvrent leurs portes en plein vignoble
 
 
Un moment convivial à partager entre amis ou en famille
 
Les Vignerons Indépendants ouvrent leurs portes le temps d’un week-end pour faire découvrir leur métier, leurs vignes, leurs chais, leurs caves au cœur des plus beaux paysages du Val de Loire !
 
Le principe est simple, vous apportez votre pique-nique et le vigneron indépendant vous offre le vin à déguster et vous accueille avec des tables et chaises pour un moment de convivialité garanti.
 
Des activités pour tous et pour tous les âges
 
Les visiteurs, en famille ou entre amis pourront s’amuser et découvrir l’univers des vignerons d’une manière pédagogique et ludique avec des activités comme  les randonnées dans les vignes, les chasses aux trésors, les ateliers culinaires, les concerts de musique, les balades en calèche dans les vignes ou en barque sur la Loire… et bien d’autres encore ! A chaque personnalité ses animations.
 
Un panier-repas rempli de produits locaux
Cette année, les Vignerons Indépendants s’associent à la signature régionale « © du Centre » pour faire gagner,  en amont du pique-nique, des paniers gourmands, remplis de bons produits régionaux : pour que le plaisir soit aussi dans les assiettes et pour contribuer à faire vivre nos régions, notre économie, nos paysages, nos territoires.
 
Préparer son week-end Pique-nique, c’est facile !
Un site internet avec un module de recherche par géo-localisation est mis à disposition des visiteurs pour préparer leur weekend très facilement, à quelques pas de chez eux pour la journée ou pour préparer un week-end dans le vignoble.
 
Plus d’informations sur www.piqueniquechezlevigneron.com